Sommerteater var Arne Jacobsens oprindelige tanke med opførelsen af Bellevue Teatret i 1936. Teatrets indvendige detaljer skulle passe i stilen til det udendørs badeliv, som leder stemningen hen på Bellevue Strandbad og forstærkes af taget, som kan glide til side og trække sommerluften ind i teatersalen.

Åge Sikker Hansen malede scenetæppet, den smukke badepige, som en moderne Venus med blide former. Sikker-Hansen pigen blev senere et billedligt udtryk med de stærke hofter og solide ben.

Åbningen af Bellevue Teatret i juni 1936 var en sommerrevy med Liva Weel i hovedrollen. Arne Jacobsen tegnede plakaten til åbningsrevyen, da han var 34 år.

Teatret fungererede som sommerteater i ganske få år og blev herefter frem til 1978 drevet som biograf, og bagscenen blev lejet ud til et filmstudie.

To biografer blev indrettet på balkonen i 1979 i forbindelse med salget af Bellevue Teatret til Jes Kølpin og Flemming Hertz. I 1993 blev balkonen dog igen inddraget i teatret.

Iscenesættelsen af Arne Jacobsens drøm om en moderne livsstil i Danmark med Bella Vista og Mattssons Ridehal på hver side af teatret og Bellevue Strandbad på den anden side af Strandvejen er samlet set væsentlig i den danske modernismes tidsperiode.

Området med stranden, skoven og teatrets underholdning blev et rekreativt område for hele København og er det stadigvæk her i 2015.

Egnsteater har været Bellevue Teatrets betegnelse siden 1995, og et af Arne Jacobsens arkitektoniske bidrag til Gentofte Kommune. Bygningen blev fredet i 1988.

Jes Kølpin købte teatret sammen med arkitekten Flemming Hertz i 1978 for en million kroner, hvor Flemming Hertz stod for ombygningen i 1978-1979. Han gik dog ud af medejerskabet i 1990.

I 1990 havde Jes Kølpin det daglige ansvar for hele bygningen med teater og administrative opgaver, hvor han sad som direktør indtil 2012, hvorefter Anette Vendelbo overtog direktørstolen.


Tidslinje


  • 1936 – indvielse
  • 1936-1940: skiftende forestillinger, fx Sommer i Tyrol og revyer med bl.a. Liva Weel. I denne periode drives der biograf om vinteren
  • 1940-1970 teatret fungerer primært som biograf
  • 1978 – Jes Kølpin og Fleming Hertz køber det nedslidte teater
  • 1979 – teatret genåbner med to små biografsale på balkonen
  • 1982 – teatret bliver til egnsteater i Gentofte kommune. Folk og Røvere i Kardemomme By opføres første gang
  • 1986 – teatret fredes
  • 1990 – biograferne på balkonen nedlægges
  • 1993 – musicalen Atlantis spilles
  • 1994 – Ørkenens sønner spiller første gang
  • 1996 – teatret overtager grunden fra kommunen
  • 2001 – gennemgående renovation påbegyndes. Betalt af Skov- og Naturstyrelsen, Realdania, og Augustinus Fonden
  • 2002 – renovering færdig. Arne Jacobsens 100 års fødselsdag fejres med en udstilling og forestillingen The White Town
  • 2003 – Alexander Kølpins Sommerballet starter på Bellevue
Teatret. Renoveringsprojektet modtager Europa Nostras pris
  • 2004: Mr. Nice Guy med Bdr. Lund Madsen spiller for første gang
  • 2011: Rytteriet spiller for første gang
  • 2012 – Jes Kølpin stopper. Anette Vendelbo indtræder som ny direktør